iTunes

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苹果的iTunes在数字音乐领域开启了一片蓝海,而且也让大获成功的iPod播放器更具魅力。

苹果看到,从上世纪90年代末开始,借助文件共享程序例如Napster、Kazaa和LimeWire,非法音乐文件的共享泛滥成灾。到2003年,每月交易的非法音乐文件超过了20亿份。尽管唱片业曾努力打击CD唱片的非法拷贝行为,但非法数字音乐的下载仍在继续增长。

由于大家都可以利用现成的技术来免费下载音乐,数字音乐的发展趋势不言而喻。移动数字音乐MP3播放器需求的快速增长则印证了这一趋势,其中就包括苹果的热销产品iPod。顺应这一拥有明确发展轨迹的重要潮流,苹果于2003年开设了iTunes在线音乐商店。

iTunes与5大主要唱片公司(包括BMG、百代、索尼、环球唱片集团和华纳唱片)达成了协议,为用户提供合法、便利和灵活的自选式音乐下载服务。在iTunes上,买方可自由浏览20万首歌曲,并试听30秒,然后以单曲99美分或整张专辑9.99美元的价格下载。通过允许顾客购买单曲并实施非常合理的定价战略,iTunes解决了顾客的一个重要烦恼:顾客可能只喜欢CD中的一两首歌,但他们却得购买整张CD。

顾客纷纷投向了iTunes的怀抱,而且唱片公司和艺术家也成为了其中的受益者。通过iTunes模式,顾客每下载一首歌,他们便能从中拿到价格的65%。他们终于从数字下载狂潮中盈利了。此外,苹果所采取的版权保护措施进一步保障了唱片公司的权益。这些措施不仅没有给已经习惯了自由下载数字音乐的后Napster时代用户带来麻烦,而且还让唱片业高兴不已。

如今,iTunes音乐商店提供800多万首歌曲供人们下载。它是美国最大的音乐零售商,歌曲销售量超过了50亿首。

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